Thursday, 7 July 2016

INTERVIEW | Rufat Babayev: Rendering Hyatt Regency Thessaloniki into an Art Oasis

Thursday, July 7th, 2016 - Rufat Babayev was born and raised in Azerbaijan.  For more than 10 years he has lived and worked in Europe, United States and Asia.  He has been based in Thessaloniki since December 2014, and holds the position of General Manager at Hyatt Regency Thessaloniki. Soon he perceived arts could conglomerate the vision of the Hyatt Regency hotel in Greece, and broaden the offer of distinct hospitality it provides. His vision converted the Hotel in an Art and aesthetics oasis.

Interview in Paris Kapralos


What motivated you to go into the hotel industry?
All of us in the hospitality industry meet and interact with people every day, continuously.  People from all over the world, from different cultures, with different notions, different points of view.
It is really remarkable that all people can instantly sense authentic hospitality.  There is no manual or rules that one can follow in order to provide authentic hospitality.  I have the belief that it is something so simple and yet so unique.  It is the way that someone will look at us, the way of their smile and mostly the way their requests will be met.  It is body language and unspoken reactions rather than any words we may hear. This is, I think, the main reason that motivated me to go into the hotel industry and I have to admit that I have not regretted it for even one second.

You have worked for Hyatt for more than 20 years, and in many different countries.  What would you hold as a distinctive feature of your experience as General Manager of Hyatt Regency Thessaloniki in Greece?
I am honoured to hold this post at Greece’s only Hyatt Regency hotel.  I have now been in Thessaloniki for more than one-and-a-half years and I feel more than at home; the people, the places, the history and the gastronomy are just some of the things that make this city so unique!

What inspired you to adopt and embed art to such an extent in the lavish spaces of Hyatt Regency Thessaloniki?  How did it work out?
On the one hand, art and decoration are things that fascinate me.  On the other hand, one of my primary plans as General Manager of Hyatt Regency Thessaloniki is to support Thessaloniki’s endeavours to focus outward.  Our synergy with the Myro Antiques House was created by the common belief in drawing a path and making Thessaloniki (and the hotel) known to  international guests interested in art, antiques and marble items.  Slowly, steadily and without fanfare, we wanted to create one more reason for guests from around the world to visit our city and our hotel.

Bottom line could be..?
We want our guests to receive our smiles and realize that Greece offers quality and transmits culture.


[The interview is published in the 50th Auction Anniversary of Myro Antiques House printed catalogue  published in view of the 20th of July 2016 Auction to be held in Hyatt Regency Thessaloniki]

EDITO Οκτωβρίου 2016 | Το Αύριο και το Σήμερα της Τέχνης στην Ελλάδα

Γιώργος Καραφωτιάς, Άτιτλος πίνακας, Λάδι σε καμβά.
H Ελλάδα παρουσιάζει πλέον σημαντικό καλλιτεχνικό δυναμικό στις εικαστικές τέχνες, το οποίο δυστυχώς παραμένει υποπροβεβλημένο, σε σύγκριση με άλλα είδη καλλιτεχνικής παραγωγής. Συν τω χρόνω οι νέοι Έλληνες καλλιτέχνες διαμορφώνουν αυτό που ονομάζουμε νέα Ελληνική εικαστική ταυτότητα. Το ζήτημα τώρα είναι η επαρκής υποστήριξη της. Μέσα σε μια εξαιρετικά μικρή και καθόλου αναπτυγμένη αγορά, οι νέοι έλληνες εικαστικοί  καλλιτέχνες συχνά ασφυκτιούν.

- "Κρίση",  θα πείτε και θα γυρίσετε στο άλλο πλευρό. Εδώ όμως θα έχετε κάνει μεγάλο λάθος, και ο ύπνος σας δεν πρέπει να είναι καθόλου γαλήνιος, διότι σύντομα θα αντικρύσετε μία στείρα έρημο, και, το χειρότερο είναι, πως δεν θα πρόκειται για έναν εφιάλτη, αλλά για μια πραγματικότητα χωρίς προηγούμενο. Μάλιστα, αυτό το ενδεχόμενο καθίσταται πιο τραγικό, αν αναλογιστείτε  την ποιοτική αναβάθμιση των νεότερων Ελλήνων καλλιτεχνών. Σε αυτή έχουν συμβάλει τόσο οι Σχολές Καλών Τεχνών της χώρας, και νεότεροι σε ηλικία καθηγητές που είναι μέλη ΔΕΠ και διαδάσκοντες, όσο και ιδιωτικά ιδρύματα με σημαντική δράση με υποτροφίες και προγράμματα, που βελτίωσαν θεαματικά τις "παραστάσεις", το γνωσιακό και το εμπειρικό επίπεδο των νέων Ελλήνων καλλιτεχνών.

Μόλις όμως οι σπουδές ολοκληρωθούν, ο νέος Έλληνας εικαστικός καλλιτέχνης έχει να αντιμετωπίσει μία ζοφερή πραγματικότητα. Ο χώρος της τέχνης στην Ελλάδα δεν έχει τους μηχανισμούς να προβάλλει νέο και μη ήδη εγκαθιδρυμένο περιεχόμενο από την πρώτη δεκαετία της χιλιετίας και εξής. Οι ελάχιστες χιλιάδες αποδεδειγμένοι φιλότεχνοι, και οι λίγες εκατοντάδες μικρότεροι ή μεγαλύτεροι, πλην όμως σοβαροί συλλέκτες, δεν επαρκούν για να συντηρήσουν, πόρρω δε μάλλον, για να αναπτύξουν την εγχώρια αγορά. Αυτό που προβάλλεται ως εκλεκτικισμός από πολλούς, είναι πρόφαση εν αμαρτίαις και όχι επιλογή: η κεντρική σκηνή της Τέχνης στην Ελλάδα δεν έχει ισχυρό έρεισμα σε "λίγους και καλούς", αλλά  μικρή αποδοχή από όλους. Ελθούσης της κρίσης η αγορά δεν στέναξε, διότι δεν πρόλαβε ούτε στεναγμό να βγάλει! Άλλωστε, ήταν ήδη ημιθανής χτυπημένη από την διεθνοποίηση των αγορών, την αυξημένη προσβασιμότητα όσων πραγματικά αναζητούν και συλλέγουν τέχνη σε πηγές στο εξωτερικό, και βρίσκουν πληροφορίες στο διαδίκτυο. Εδώ και 5-7 χρόνια είναι πανεύκολο να εντοπίσεις εκλεκτή τέχνη στο Facebook, στην πλατφόρμα Saatchi, στο Behance Network ή/και αλλού, να μάθεις και να κανονίσεις την επίσκεψη σου στις μεγαλύτερες Art Fairs του  κόσμου, να αποκτήσεις τέχνη είτε για ευχαρίστηση, είτε ως επενδυτικό αγαθό, ορθολογικά τεκμηριωμένη και επαρκώς πιστοποιημένη.

Διαβάστε την συνέχεια ΕΔΩ.