Wednesday, 28 January 2015

Edgar Degas' Scène de ballet to go under the hammer

Wednesday the 28th of January 2015 - Edgar Degas' 1885 oil on canvas, Scène de ballet, is to be offered at the Impressionist & Modern Art auction on 3 February 2015 at Bonhams New Bond Street. The work, a wonderful example of Degas' ground-breaking work in the mid-1880s, is estimated at £2,500,000-3,500,000.  Degas' fascination with the dancers of the Paris Opéra was the source of more than 1,000 paintings, pastels, charcoal drawings and prints, which together earned the artist the reputation as the greatest painter of the Paris ballet. He obsessively readdressed the subject, using it to explore a number of revolutionary styles and innovative techniques.

In Scène de ballet, Degas depicts not only the row of on-stage dancers in the background, but also the girls off-stage, stretching and chatting in the foreground. The artist sought to cover all aspects of the ballet, from the initial rehearsals and preparations through to the bright lights and thrilling spectacle of the final performance.  The ballet became for Degas a lens through which he could experiment with light, color and movement, all the while observing and documenting the contemporary social milieu. Performances brought together the social classes, providing a cross section of society, and Degas depicted the drawn, tired faces of the dancers, who usually came from the most impoverished area of the city, alongside the affluent and predatory abonnés (season-ticket holders) who hung around backstage to proposition the girls.


As such, a behind-the-curtain image such as Scène de ballet shares something of the social commentary of Degas' earlier paintings of café culture and brothels which established his fame. But this similarity of subject belies the significant difference between this 1885 painting and those which went before.  The mid-1880s was a crucial few years in Degas' development. Previously, the artist had been working in a tight, precise style founded on exquisite draftsmanship.

From around 1885, however, he developed a new style of which Scène de ballet is a prime example – looser, brighter, and more abstracted in form.  Works such as Scène de ballet represent a turning point for Degas. The skirts, faces and bodies of the dancers are conjured from clouds of pigment, while the stage-set background is created using layer upon layer of paint applied directly with the artist's thumbs. We see, too, the beginnings of the bursting vibrancy – ultramarines, turquoises, russets, cardamom reds, roses pinks and flashes of brightest yellows – for which his late bathers and dancers were so celebrated.  Only a year after Degas painted Scène de ballet, he took part in his final Impressionist group show, and began his withdrawal from the public art world. But his experimentation with the possibilities of color and form continued until his death in 1917, culminating in the staggeringly modern late works which 20th-century masters such as Picasso and Matisse found so inspiring.

EDITO | Ο ρόλος και η επίδραση του Εικαστικού Επιμελητή

Ο γράφων, ως επιμελητής της έκθεσης
του ζωγράφου Μιχάλη Τσίνογλου
στην Myrό Gallery, τον Οκτώβριο του 2016,
στην διάρκεια του στησίματος,
φωτογραφημένος από τον ίδιο τον καλλιτέχνη.
©Φωτογραφία: Μιχάλης Τσίνογλου,
All rights reserved, 2016.

Ο ρόλος του Επιμελητή και της εικαστικής επιμέλειας έχει παραμείνει σε ένα καθεστώς θολής αιώρησης στο κενό στην Ελλάδα σήμερα, με αποτέλεσμα πολλά να λέγονται, λίγα να γράφονται και σε πολλές ασυμφωνίες να οδηγούν. Συνεπώς σε αυτό το άρθρο θεωρώ άστοχο να ασχοληθώ με το τι είναι και τι δεν είναι Επιμέλεια -όπως άλλωστε θα ήταν εξίσου άστοχο να ασχοληθεί κάποιος με το τι είναι και τι δεν είναι Τέχνη. Θα ασχοληθώ με το τι μπορεί να κάνει ο Επιμελητής σήμερα και τι μπορεί να περιμένει καθένας από αυτόν στην Ελλάδα· διότι η αποτελεσματικότητα κάθε επαγγελματικής ενασχόλησης, δεν είναι διάφορη από τις δυνατότητες του ευρύτερου χώρου της  Τέχνης και την ωρίμανση του χρόνου που λαμβάνει χώρα η δραστηριότητα.

Ορισμένως, ο ρόλος της Επιμέλειας είναι να φροντίζει για μια ορθή πρόσληψη του συνόλου του εννοιολογικού περιεχομένου μιας έκθεσης αδιαχώριστα μαζί με τις αισθητικές επιλογές και τα επιδραστικά στοιχεία που επιλέγει για τα έργα του ο καλλιτέχνης απευθυνόμενος στο κοινό του, ειδικό ή/και γενικό. Ο  ρόλος της Επιμέλειας μιας σειράς έργων περιλαμβάνει την Έκθεση και Τεκμηρίωση τους με στόχο την καλύτερη πρόσληψη τους από το γενικότερο, και όχι μόνο το στενοκέφαλα εννοούμενο σαν  “φιλότεχνο” κοινό. Σε αυτό το σημείο ο ρόλος του Επιμελητή είναι καίριος, καθώς ουσιαστικά χτίζει γέφυρες και εισάγει στην ουσία του έργου του καλλιτέχνη και των έργων που αποτελούν την Έκθεση τους θεατές του με το Επιμελητικό Κείμενο. Πέραν του Επιμελητικού Κειμένου,  σημαντική θεωρείται η Επιλογή Έργων που θα εκτεθούν και η Χωροθεσία των έργων Τέχνης στον δεδομένο χώρο της έκθεσης. Σε ορισμένες περιπτώσεις το ύφος ή/και το περιεχόμενο έργων που έχουν παραχθεί την ίδια χρονική περίοδο δεν εντάσσονται αρμονικά σε μια σειρά έργων που δημιουργήθηκε την ίδια περίοδο, συνεπώς η έκθεση τους τείνει να αποπροσανατολίζει ή να αντιτίθεται στο “σώμα” της σειράς, οπότε η συνέκθεση με τα υπόλοιπα έργα κρίνεται από την Επιμελητή ότι θα συμβάλλει αρνητικά στην πρόσληψη των έργων του καλλιτέχνη· τότε τα συγκεκριμένα έργα αποβάλλονται από την ύλη της έκθεσης. Ακολουθεί η Χωροθεσία των έργων τέχνης. Στον αντίποδα, ο καλλιτέχνης βρίσκεται συχνά σε μειονεκτική θέση ως προς την χωροθέτηση της έκθεσης του για ψυχολογικούς λόγους που σχετίζονται με αυτό που ξέρει για τα έργα έναντι της πρόσληψης τους από έναν λιγότερο διαμεσολαβημένο θεατή. Επιπρόσθετα θεωρείται σημαντικό αφενός να περιοριστεί η “συνομιλία” των έργων με δομικά στοιχεία του χώρου, αφετέρου η παρουσίαση τους να είναι ισορροπημένη, και, συχνά, να εκφέρεται αρμονικά ως προς  την θέαση του.


Διαβάστε την συνέχεια ΕΔΩ